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搜寻凤凰古城那些千年气息的美味

  湘西的神秘和神奇,是由具有国际文学影响力的沈从文先生发掘出来的。在他的作品里,我们仿佛能体味到田园诗人陶渊明塑造的桃花源的境界。在现代的世界里,凤凰古城那里,还有沈从文小时候的古风吗?带着这个疑问,我们带上了沈从文的《凤凰》,并且一路狂奔,来到了沈从文的故乡——凤凰古城。因为“湘西的神秘,只有这一个区域不易了解,值得了解。”

搜寻凤凰古城那些千年气息的美味

  这地方,确实很偏僻。我们经过了南岳衡山,穿过了起伏连绵的雪峰山,在山与河流的交响中,融入到这个地图上的小点。“一个好事的人,若从百年前某种较旧一点的地图上寻找,一定可在黔北、川东、湘西一处极偏僻的角隅上,发现了一个名为‘镇筸’的小点。”

  镇筸:凤凰城的古称

  镇筸,就是凤凰古城的“古称”。虽远离中原,但在百年前,这里却是一个人性厮杀的地方。

  “两世纪来满清的暴政,以及因这暴政而引起的反抗,血染赤了每一条官道同每一个碉堡。到如今,一切不同了。……人民已大半同化了。落日黄昏时节,站到那个巍然独在万山环绕的孤城高处,眺望那些远近残毁碉堡,还可依稀想见当时角鼓火炬传警告急的光景。这地方到今日此时,……一切均以一种迅速的情形在改变,在进步,同时这种进步,也就正消灭到过去一切。”

  这正在消失的过去的一切,主要是什么呢?

  在这篇散文里,沈从文饶有兴致地讲述了四种神秘的风土人情:蛊婆、女巫、美丽的落洞女子,以及游侠者。前三者,都是湘西女子的美丽和哀伤,时光既已经流逝百年,哀伤,应该早已过去,只剩下美丽依然吧。只需要看看街头的盛装,和酒吧里动人的舞姿声影,便知道这些让人心疼的古风已经飘然而去。

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  而游侠的精神,是否留下些微的痕迹呢?要知道,镇筸兵,在百年前,可是一个响当当的专有名词,他们勇猛,强悍,不怕死。而湘西的游侠精神,在沈从文看来,竟传承了司马迁《史记》中《游侠列传》里的古风:“游侠观念纯是古典的,行为是与太史公所述相去不远的。”几千年的传承,怎么可能说消失就消失呢?

  看看沈从文的描述:

  “游侠者行径在当地也另成一种风格……重在为友报仇,执弱锄强,挥金如土,有诺必践。尊重读书人,敬事同乡长老。换言之,就是还能保存一点古风。有些人虽能在川黔湘鄂边境数省号召数千人集会,在本乡却谦虚纯良,犹如一乡巴老。”

  他重点讲了田三怒的故事。

  “二十年闻名于川黔湘鄂各边区凤凰人田三怒,可为这种游侠者一个典型。年纪不到十岁……或把人痛殴一顿,或反而被人打得头破血流,不以为意。十二岁就身怀黄鳝尾小刀……十五岁就为友报仇,走七百里路到常德府去杀一木客镖手……年纪二十岁,已称“龙头大哥”,名闻边境各处。然在本地……一见长辈或教学先生,必侧身在墙边让路,见女人必低头而过……周济逢丧事的孤寡,从不出名露面。”

  他侠肝义胆,杀人如麻,在本地,却谦逊如同处女:“身体瘦黑而小,秀弱如一小学教员,不相识的绝不会相信这是湘西一霸。”

  沈从文认为,是湘西特有的环境造就了这种游侠精神。“山高水急,地苦雾多,为本地人性格形成之另一面。游侠者精神的浸润,产生过去,且将形成未来。”

  “形成未来”,是沈从文的预言。在凤凰古城的慢时光里,我们找寻着沈从文预言的证明。很快,在沱江边。我们找到了它的所在。

  他们不是在行侠杀人,而是在用行侠仗义的力气和勇气,制造出符合我们这个时代特点的物品——木锤酥和姜糖,一种蕴涵着游侠精神的美食作品。

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  两个大男人,一个壮实,一个清秀,各抡起一个几十斤重的大木锤,交替着砸向一大团刚出炉的半凝胶状的混合体——这里边,有湘西本地的花生米、芝麻粒、瓜子仁,深山里采来的蜜蜂糖,还有借由交通的便利,从遥远地方运过来的核桃仁。

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  大木锤和更粗大的木桩之间撞击出的“砰砰”的声音混合着哗哗的水声,在沌江两岸有节奏地飘荡着,这些坚果粒在男人们有节奏的力度的冲击下,与糖稀们的分子紧紧地融为一体。

  他们是那么地用力!它们在木锤的锤击下,我们都以为会坚硬无比。然而,先入为主往往都是错的。这种叫作“木锤酥”的美食,被切成一小块一小块之后,入口酥脆,香气四溢,有一种“沙蒙蒙”的感觉,闭唇嚼动,像有一层薄霜落在舌尖上!

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  而姜糖的制作,更需要一份痛力、耐力和苦力。

  用热力熬出来的红糖、姜汁和糯米粉的半固态的混合体,热气腾腾,就像“滴蜡”的“蜡水”——手拿蜡烛时不小心滴下来的泪,滚烫滚烫的,在皮肤上留下刺痛而无痕的惊恐和刺激的感觉。而这位身材不高,其貌不扬的凤凰男,双手就是整天和这种热而痛的东西打交道,刚出炉的大粉团挂在铁钩上,不停地拉扯,合并,拉扯,直到全身的劲道变成了姜糖的劲道。

  拉成手指般粗细后,极像开膛破肚后的猪的脚筋和神经索,迅速截断放到木板上,由几个粗壮的凤凰女用菜刀迅速剁成一截一截,乒乒乓乓的声音让我们想起拿起屠刀的女屠夫们。 这一连串的动作,都必须在原料冷却之前完成。所以,一切动作都干脆利落,顾不了热力难耐。

  围观的游客,除了佩服,就是亲口尝一尝作品的味道。

  姜,是发热、驱寒湿的好东西。所谓“北方的人参,南方的生姜”,女人生孩子后,大人小孩在山中淋雨之后,往往都喜欢喝一碗姜汤,加一点红糖就更妙了。而姜糖便是这种可以携带的美妙的“红糖姜汤”,微辣、中甜、极香,酥爽、鲜脆,是辣的热烈、甜的温柔和香的浪漫的和谐统一。

  在这里,我们仿佛看到了百年前镇筸兵的强悍和不畏艰难,游侠者田三怒的勇敢、义气和近在身边的毫发无伤。他们,放下了见血的刀子,伸出了硬朗而坚韧的双手,用使不完的力气、流不完的汗,创造出属于时代的依然有着游侠气息的刺激和甜蜜。

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